The Great Barrier Reef, ‘s werelds grootste koraalrif, een geschenk van moeder natuur, een van de zeven natuurwonderen. Australië looft een beloning van 1,3 miljoen uit voor het idee dat het koraal in The Great Barrier Reef kan redden, want het koraal verbleekt, onder andere door de uitstoot van Co2. Hoe harder The Great Barrier Reef achteruitgaat, hoe wanhopiger men wordt om het gebied te redden en in die zin zou je een vergelijk kunnen trekken met de manier waarop we met onze gezondheid omgaan. De vergelijking klinkt misschien wat vergaand, maar is dat wel daadwerkelijk zo?

Hoe vaak denk je bewust na over je gezondheid en fitheid? Ben je dagelijks of wekelijks met je gezondheid bezig of begin je pas citroenen te persen wanneer de eerste verschijnselen van een verkoudheid opspelen? Hoe vaak neem je je gezondheid voor lief? Je voelt je goed, dus waarom zou je iets veranderen aan je leefstijl, voedingspatroon of in beweging komen? Totdat het te laat is….

30 kg overwicht, diabetes type 2, hart- en vaatziekten, een te hoog cholesterolgehalte. Meer dan de helft van de overlijdensgevallen in Nederland per jaar is een gevolg van dit soort welvaartsziektes. Ziektes die niet ontstaan als gevolg van virusjes of bacteriën, maar als gevolg van een ongezonde manier van leven (en soms iets minder geluk met je genetische aanleg). Hoe krom is dat eigenlijk? Je hangt toch ook je telefoon of laptop aan de stroom voordat die uitvalt?

Voorkomen is beter dan genezen. Een oh zo cliché, maar welbekende uitspraak en eentje die in dit geval heel toepasselijk is. Waarom kom je pas in actie als je verdrietig wordt of gefrustreerd raakt door je eigen spiegelbeeld, als de huisarts aangeeft dat je cholesterolgehalte of bloeddruk veel te hoog is, of als je fysieke klachten ervaart door iets dat je feitelijk jezelf aandoet?

Waarom ondernemen we zo vaak pas actie wanneer het te laat is, wanneer we met de rug tegen de muur staan en geconfronteerd worden met hetgeen we zelf hebben gecreëerd? Met deze vraag geven we wellicht een antwoord… We hebben een confrontatie nodig en wat doen we heel graag? Juist…! Confrontaties ontwijken, wegredeneren of de oorzaken buiten onszelf leggen.

Ja, maar gezond eten is zo duur! Wat dacht je van medicijnen en ziekenhuiskosten? Lastig om je levensstijl om te gooien? Als het te laat is zul je wel moeten en is het vaak nog veel lastiger. Niet kunnen sporten omdat je baas overuren eist? Vraag diezelfde baas nog eens naar zijn mening als hij vervolgens de kosten van je ziekteverzuim moet dokken. Geen zin om vlak voor kerst te beginnen met het kwijtraken van je overtollige kilo’s? In ieder jaargetijde kun je een ander excuus verzinnen toch? Carnaval in februari, te veel verjaardagen in maart, een korte vakantie in mei, te veel terrasjes in juni en juli, zomervakantie in augustus en in september en oktober staat je agenda volgepland met weekendjes weg.

Je kunt letterlijk overal een excuus voor verzinnen, maar op het moment dat je echt met de neus op de feiten wordt gedrukt is het tij alleen maar lastiger te keren en kost het je nog meer tijd, nog meer geld en nog meer frustratie.

Je gezondheid is je meest dierbare bezit. Hou het in ere en voorkom dat je een beloning moet uitloven voor de deskundige die je kan redden van de door jezelf gecreëerde shitsituatie.